Mieux Prévenir

Comprendre le rapport entre la santé et l'environnement pour mieux protéger nos enfants et les générations futures.

10 avr. 2012

Le Commerce de l'amiante prospère

«A Osasco, Brésil, une ville industrielle près de Sao Paulo, ... l'usine d'amiante-ciment Eternit a été démolie en 1995 après 54 années d'exploitation. Ici, trois générations de travailleurs ... ont été exposées à des maladies qui ont affaibli beaucoup d'entre eux, à la retraite, et tué certains d'une manière atroce ... Aldo Vincentin est décédé à 66 ans, en juillet 2008, trois mois seulement après son diagnostic (mésothéliome). ‘Ils étaient au courant de la nocivité des matériaux et ils n’ont pas protégé mon mari,’ dit sa veuve en parlant d'Eternit. ‘Je pense que beaucoup de gens vont encore mourir’."

Bien que les interdictions ou les restrictions sur l'amiante existent dans 53 pays, l'industrie a trouvé de nouveaux marchés dans d'autres pays comme l'Inde et le Mexique. En 2030, il pourrait y avoir jusqu'à 10 millions de décès liés à l'amiante.

Le Canada est le cinquième producteur mondial d'amiante et le quatrième exportateur mondial. Voir ce film de 10 minutes sur cette industrie au Québec (Tedford Mines) dans les années 30s, produit par la Société de Radio Canada, "Le côté noir de l'or blanc"

Aux États-Unis, il est légal d'utiliser l'amiante pour fabriquer les freins d’automobiles et d’avions, les joints et quelques autres produits.

Le secteur de l'amiante dépense de grosses sommes d'argent pour promouvoir son commerce, en utilisant les mêmes tactiques que celles de l'industrie du tabac à l'égard de la «sécurité» de cette substance: créer le doute, contester les plaintes, retarder la règlementation. Le seul type d'amiante vendu aujourd'hui, le chrysotile (amiante blanc) est revendiqué par l'industrie comme étant beaucoup moins dangereux que l'amiante brun ou bleu, qui a cessé d'être exploité dans les années 1990. Le chrysotile est bon marché et donc encore utilisé pour la construction et la fabrication dans de nombreux pays.

Les mines d'amiante se trouvent principalement au Brésil, en Chine et en Russie qui est le plus important producteur de chrysotile, tandis que la Chine en est le plus grand consommateur.

Dans des pays comme la Chine, l'Inde et le Mexique, les mesures de protection contre l'amiante dans les usines sont laxistes. Le Mexique importe du chrysotile canadien. A Mexico, il y a quelque 70 usines d'amiante, qui emploient environ 10 000 travailleurs. Une épidémie de mésothéliome est attendue dans les prochaines années.

En Inde, deuxième consommateur mondial après la Chine, l'industrie de l'amiante est très importante. Le marché est en croissance de 30% par an en raison principalement de la construction dans des zones rurales pauvres où l'amiante est utilisé pour couvrir les maisons.

En Chine, le plus grand utilisateur d'amiante, il y a près de mille mines d'amiante et d’installations de production, qui emploient environ un million de travailleurs.

Le chrysotile est interdit au Canada. Ce pays est cependant le cinquième producteur mondial d'amiante et le quatrième exportateur mondial, dont la moitié des exportations vont vers l'Inde, et le reste vers l'Indonésie, le Mexique, le Pakistan, le Sri Lanka, la Thaïlande et les Emirats Arabes Unis.

Le Canada est l'un des principaux promoteurs de l'utilisation "contrôlée" de l'amiante dans la construction et la fabrication. L'Institut du chrysotile à Montréal, financé par les gouvernements fédéral et provinciaux du Canada, poursuit son exportation. Il est le seul pays au monde à s'être récemment opposé à l'inscription du chrysotile à l’annexe III de la Convention de Rotterdam, un traité multilatéral couvrant l'importation des produits chimiques dangereux. Selon les termes de la présente annexe, les pays exportateurs doivent informer les importateurs des dangers de la substance et les mesures de précaution qui doivent être prises dans sa manipulation.

L'Institut du chrysotile favorise la sécurité d'utilisation d'amiante, alors qu’en même temps il travaille pour maintenir le commerce de ce matériel. Environ une douzaine de scientifiques de l'industrie attestent de la sécurité relative du chrysotile. L'industrie dépense des millions de dollars au financement de leurs études qui paraissent dans la littérature médicale.

Les substituts d'amiante-ciment existent. Leur production coûte de 10 à 15% plus cher. Pour des économies à court terme, on néglige le coût de la maladie et la mort dus à l’exposition au chrysotile, moins cher et plus dangereux. Une fois encore, la cupidité de l'industrie pour les bénéfices l'emporte sur la santé et le bien-être des travailleurs et de ceux qui sont exposés à ses produits nocifs.

(Ce qui précède est un résumé presque « verbatim » de l'article « Exportation d’une épidémie: la crise mondiale de l'amiante ", article en anglais écrit par Jim Morris en Septembre 2010. Il est apparu sur le site "Women in Europe for a Common Future " ( http://www.wecf.org/ / .) Aussi référencié: " Un mépris mortel pour la science " par Peter McKnight, Vancouver Sun , juillet 2011).

Aucun commentaire:

Enregistrer un commentaire