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5 mars 2017

Californie: Le Minisètre de la santé publique a tenu secrètes les directives sur l'utilisation sécuritaire du téléphone cellulaire

(Choix d'image par la Rédactrice de
"Mieux Prévenir")
L'État a tenu secrètes des directives sur l'utilisation sécuritaire du téléphone cellulaire
par Melody Gutierrez, sfgate.com, 3 mars 2017
(Traduction non-officielle)

SACRAMENTO - Pendant des années, les responsables de la santé publique ont gardé secret un ensemble de directives visant à informer le public sur les risques associés à l'utilisation du téléphone cellulaire et les meilleures pratiques pour éviter tout risque potentiel.

Jeudi, le ministère de la Santé publique de la Californie a publié les lignes directrices, qui conseillent aux utilisateurs de téléphones cellulaires de garder les appareils loin de leur corps, de ne passer que les appels courts et d'utiliser le haut-parleur pour les appels de longue durée. Les lignes directrices ont été publiées après qu'une juge de la Cour supérieure de Sacramento a indiqué qu'elle ordonnerait leur divulgation, et après que The Chronicle ait informé l'Etat qu'il publiait un reportage sur l'affaire.

Les avocats du ministère de la Santé avaient déclaré devant le tribunal que les lignes directrices n'avaient jamais été officiellement approuvées par l'agence et que leur divulgation publique causerait une panique inutile.

Les suggestions de deux pages, qui ont été écrites et révisées au cours des sept dernières années, sont basées sur des études « qui suggèrent que l'utilisation à long terme de téléphone cellulaire peut augmenter le risque de cancer du cerveau et d'autres problèmes de santé », selon le document, qui inclut un timbre indiquant qu'il s'agit d'un « Projet, non destiné à l'usage public ».

« Cela aurait peut-être sauvé quelques vies si elle avait été publiée par le département il ya sept ans », a déclaré Joel Moskowitz, un chercheur en santé publique à l'UC Berkeley, qui a poursuivi le service de santé publique l'an dernier après que ses demandes pour obtenir les directives lui ont été refusées à plusieurs reprises en 2014.

Les directives détaillent l'effet des champs électromagnétiques, ou CEM, émis par les téléphones cellulaires. Tout, des montres aux machines à rayons X, génère différents niveaux de CEM. Les téléphones cellulaires, selon les lignes directrices, libèrent les mêmes CEM relativement faibles que les fours à micro-ondes. Puisqu'ils sont utilisés plus fréquemment et conservés près du corps, ils peuvent « affecter les cellules et tissus voisins ».

Les directives stipulent que « Les CEM peuvent passer plus profondément dans le cerveau d'un enfant que d'un adulte ». « Le cerveau se développe encore pendant les années de l'adolescence, ce qui peut rendre les enfants et les adolescents plus sensibles à l'exposition aux CEM. »

Les directives suggèrent de limiter l'utilisation du téléphone cellulaire par les enfants et les adolescents à des « textos, appels importants et les urgences. » Les femmes enceintes sont également à risque d'exposition accrue, selon le document. Les gens peuvent réduire leur exposition en utilisant un haut-parleur ou un casque et ne pas dormir avec l'appareil ou le porter dans une poche, sauf s'il est éteint.

Les directives sont relativement semblables à celles publiées par le Département de la santé publique du Connecticut en 2015.

Moskowitz a déclaré que le public mérite de savoir si les directives ont été retenues pour des raisons politiques ou en raison de l'ingérence de l'industrie.

« Il est déconcertant qu'il ait fallu si longtemps pour les émettre, » a-t-il dit. « Et encore, ils montrent clairement que ce n'est pas leur position officielle. »

Le département de santé publique de la Californie a déclaré jeudi qu'il a cessé de travailler sur les directives parce que les Centres pour le contrôle des maladies et la prévention [CDC] a publié une directive nationale sur le même sujet en 2014. Le CDC dit qu'il « faut plus de recherches pour savoir si l'utilisation de téléphones cellulaires a des effets sur la santé. »

L'avocate Lisa Tillman, procureur général adjoint au ministère de la Justice de l'État qui représentait le département de santé publique dans cette affaire, a déclaré que l'agence d'État n'est pas tenue d'avertir le public des risques pour la santé qui n'ont pas été prouvés.

« Nous ne voulons pas diffuser de l'information sur quelque chose qui n'a pas été établie comme un danger pour la santé », a déclaré Tillman lors de l'audience tenue à Sacramento vendredi dernier.

Mais à l'audience, Shelleyanne Chang, la juge de la Cour supérieure de Sacramento, a déclaré que le ministère qui est chargé de protéger la santé publique, a l'obligation d'informer le public de ses conclusions. Chang a déclaré qu'elle trouvait « assez étonnant » qu'un ministère de la santé publique fasse valoir qu'il n'est pas obligatoire de divulguer des renseignements sur la santé publique recueillis par ses propres scientifiques.

Tandis que Chang a publié une décision provisoire la semaine dernière indiquant qu'elle ordonnerait la publication du document, elle a eu 90 jours pour rendre une décision finale.

Des experts en santé environnementale comme la Dre Devra Davis, une épidémiologiste et toxicologue du Wyoming, ont fait valoir depuis des années qu'il fallait sensibiliser le public aux dangers potentiels du rayonnement cellulaire.

Les téléphones portables portent des avertissements, mais ils sont souvent difficiles à trouver. Par exemple, l'iPhone a un avertissement légal concernant l'exposition à la radiofréquence qui indique que l'appareil doit être transporté « à au moins 5 mm de votre corps pour assurer que les niveaux d'exposition restent au niveau ou au-dessous des niveaux testés ». Cet avertissement est caché dans les paramètres de chaque téléphone cellulaire. Le groupe de Davis, Environmental Health Trust, a un site Web appelé showthefineprint.org qui aide les utilisateurs à trouver les avertissements sur leurs téléphones cellulaires et invite les fabricants à mettre les informations là où les utilisateurs peuvent les trouver.

Mais, les étiquettes de mise en garde sur les effets potentiels sur la santé des téléphones cellulaires ont été fortement opposés par l'industrie du sans fil. Après que Berkeley ait adopté une ordonnance municipale en 2015 exigeant que les détaillants de téléphones cellulaires avertissent les clients sur les impacts potentiels sur la santé, un groupe industriel, la CTIA - The Wireless Association, a demandé une ordonnance de la Cour interdisant la divulgation.

L'année dernière, un juge fédéral a statué en faveur de l'ordonnance municipale, qui dit aux clients que le fait d'avoir des téléphones portables trop près de leur corps pourrait les exposer à des niveaux de rayonnement plus élevés que ceux recommandés par les lignes directrices fédérales.

En 2013, la CTIA a utilisé les tribunaux pour contre-carrer la ville de San Francisco d'exiger que les détaillants disent aux clients que leurs téléphones cellulaires pourraient les exposer à des rayonnements dangereux, voire cancérogènes. La ville a abandonné son ordonnance après qu'une cour d'appel fédérale ait interdit son exécution.

Un porte-parole de la CTIA a déclaré que les directives publiées jeudi par le département de la santé publique « semblent être contredites par le consensus de la communauté scientifique. The Chronicle a partagé les directives avec le porte-parole qui a refusé d'être nommé dans l'histoire. La CTIA a déclaré que de nombreuses organisations et experts de la santé ont montré aucun risque connu pour la santé des rayonnements émis par les téléphones cellulaires.

« C'est peut-être pour cette raison que l'Etat lui-même a décrit le document comme un 'travail en cours' qui est 'sujet aux révisions', » a écrit le porte-parole.

Moskowitz a déclaré qu'au moins 10 études évaluées par des pairs ont examiné l'utilisation à long terme des téléphones cellulaires et un grand nombre de ces études ont trouvé un risque accru de tumeurs cérébrales. D'autres études ont trouvé des liens entre les dommages de sperme chez les hommes quand ils gardent leurs téléphones cellulaires dans leurs poches près de leurs testicules ainsi que les effets sur la santé reproductive chez les femmes.

L'Organisation mondiale de la santé affirme que les champs électromagnétiques produits par les téléphones cellulaires sont peut-être cancérogènes, mais note que « à ce jour, aucun effet néfaste sur la santé n'a été établi comme étant causé par l'utilisation de téléphones mobiles. »

Moskowitz a déclaré que la recherche du département de santé publique est particulièrement important parce que les enfants utilisent des téléphones cellulaires à des âges beaucoup plus jeunes. Il a dit qu'il a été agréablement surpris de voir le département de la santé couvrir l'impact du rayonnement du téléphone cellulaire sur les enfants dans ses directives.

« Leur exposition au cours d'une vie sera beaucoup plus grande que celle des générations étudiées précédemment, » a-t-il dit.

Claudia Polsky, directrice de la Environmental Law Clinic de l'UC Berkeley qui représente Moskowitz dans l'affaire, a déclaré que les arguments du ministère de la santé publique pour ne pas publier le document étaient irresponsables compte tenu des répercussions sur la santé de ne pas divulguer cette information essentielle. Polsky était mécontente que le ministère de la santé ait publié les lignes directrices avec une clause de non-responsabilité dans le document indiquant qu'il s'agit d'un projet non pas destiné à une diffusion publique alors que la juge déclare plutôt que les directives « ne sont pas un projet et doit être diffusées publiquement. »

« L'agence était prompte à estampiller le nouveau document avec d'énormes lettres sombres afin de le rendre pratiquement illisible, » a déclaré Polsky.

Melody Gutierrez est chroniqueur de San Francisco Chronicle.

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