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6 déc. 2012

Le spermatozoïde français se fait rare: mode de vie et environnement en accusation

Une nouvelle étude montre un déclin "significatif" de la concentration en spermatozoïdes du sperme et sa qualité entre 1989 et 2005 en France, d'après une vaste étude sur plus de 26'600 hommes.  Concernant les facteurs environnementaux, cet article mentionne les perturbateurs endocriens comme les pesticides et aussi les phtalates, bisphenol A, tabac, obésité... L'article dans la Tribune de Genève constate : "Des études ont évoqué une correlation avec la fumée, la consommation de graisses saturées ou même l'utilisation du Wi-Fi!" Lire aussi le prochain "post" sur ce blog, "Micro-ondes: Le WiFi tueur de spermatozoïdes?" du décembre 2011.

Le spermatozoïde français se fait rare: mode de vie et environnement en accusation
Romandie, 5 décembre 2012

PARIS - La concentration en spermatozoïdes du sperme des Français a baissé d'un tiers entre 1989 et 2005, un constat qui relance le débat sur le rôle joué par les facteurs environnementaux ou le mode de vie dans la fertilité masculine.

Première enquête à l'échelle d'un pays entier, une vaste étude française réalisée sur plus de 26.600 hommes accueillis pendant 17 ans dans des centres d'assistance médicale à la procréation (AMP) et publiée mercredi dans la revue européenne Human Reproduction, va dans le sens de plusieurs recherches plus limitées parues sur le sujet.

Le nombre des spermatozoïdes chez un homme de 35 ans est passé de 73,6 millions par millilitre de sperme en 1989 à 49,9 million/ml en moyenne en 2005, selon l'étude.

Ainsi la concentration du sperme a connu une baisse continue, de l'ordre de 1,9% par an, aboutissant à une réduction totale de 32,2% au bout de 17 ans.

Malgré tout, les concentrations spermatiques restent en moyenne dans la norme fertile de l'OMS (supérieure à 15 millions/ml) même si, selon certaines études, des concentrations inférieures à 55 millions/ml pourraient influer négativement sur le temps mis à féconder.

C'est l'étude la plus importante menée en France et probablement dans le monde si on considère que l'on a là un échantillon qui se rapproche de la population générale, explique le Dr Joëlle Le Moal, épidémiologiste de l'Institut de veille sanitaire français (InVS).

A Paris, c'est pire

Elle fait apparaître un déclin significatif de la concentration du sperme, selon ses auteurs qui estiment qu'il s'agit d'une sérieuse mise en garde mais restent prudents sur le lien possible avec l'environnement qui doit être déterminé.

Les facteurs environnementaux et notamment le rôle des perturbateurs endocriniens, des substances qui agissent sur l'équilibre hormonal et dont font notamment partie les pesticides, sont avancés depuis plusieurs années par les scientifiques pour tenter d'expliquer cette baisse de concentration du sperme.

Mais incriminer de manière certaine un facteur reste très difficile, car l'homme est souvent confronté à une multi-exposition (phtalates, bisphenol A, tabac, obésité) explique à l'AFP le Pr Louis Bujan, spécialiste de biologie de la reproduction au CHU de Toulouse.

Les phtalates, des produits utilisés dans les plastiques et les cosmétiques, tout comme le tabagisme de la mère, pourraient selon lui agir sur l'embryon dès la vie intra-utérine. Mais ils pourraient également avoir un effet sur la fertilité de l'adolescent ou l'homme adulte, notamment en milieu professionnel, tout comme l'obésité ou la sédentarité.

Selon le Pr René Habert, de l'Université Paris-Diderot, les perturbateurs endocriniens pourraient expliquer le déclin rapide du sperme en région parisienne où actuellement un homme produit deux fois moins de spermatozoïdes que son grand-père.

Le débat sur l'appauvrissement généralisé du sperme remonte aux débuts des années 90. Il a été ponctué de plusieurs études, dont au moins une discordante effectuée au Danemark : réalisée entre 1996 et 2010 sur 5.000 jeunes recrues de 18 ans, elle montrait une hausse de la concentration du sperme en spermatozoïdes.

Selon les auteurs de l'étude française, la diminution de la concentration du sperme pourrait même être encore plus importante qu'annoncé, car les hommes fréquentant les centres d'AMP auraient a priori tendance à moins fumer et être obèses, deux facteurs connus pour nuire à la qualité du sperme.

Il reste très difficile à dire si la qualité du sperme a vraiment changé et surtout si nous devons nous inquiéter des menaces environnementales qui pèsent sur la fertilité masculine relève de son côté Allan Pacey, de l'Université de Sheffield en Grande-Bretagne dans un commentaire joint à l'étude.

(©AFP / 05 décembre 2012 13h59)

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